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Le relazioni sessuali contribuiscono allo sviluppo del cervello

Le relazioni sessuali sono strettamente legate allo sviluppo del cervello, all’assunzione del rischio e all’aggressività. La ricerca scientifica lo dimostra.

1. Le relazioni romantiche e sessuali iniziano nell’adolescenza

Qual è lo scopo dell’adolescenza? L’adolescenza inizia quando un individuo inizia a diventare capace di riprodursi (cioè durante la pubertà). Durante l’adolescenza, il nostro cervello è programmato per trovare e competere con i propri pari e riprodursi.

Ne deriva che le relazioni sentimentali e il sesso sono aspetti centrali della vita dell’adolescente.

L’aumento dell’interesse sessuale nell’adolescente sono biologicamente determinate. Esiste una cascata ormonale che raggiunge normalmente il picco all’età di 10 anni.

Va considerato però che in media:

  • meno del 2% degli adolescenti è sessualmente attivo prima dei 12 anni
  • questo tasso sale al 71% a 19 anni
  • le discussioni e la curiosità riguardo il sesso aumenta notevolmente durante l’adolescenza.

2. L’interesse verso una relazione romantica ha un aumento vertiginoso durante l’adolescenza

Le statistiche su sessualità ed adolescenza dimostrano che

  • 85% degli adolescenti dichiara di essere interessato alle relazioni sentimentali prima di entrare al liceo
  • il 36% degli adolescenti ha avuto una relazione romantica all’età di 13 anni, mentre il 70% all’età di 17 anni
  • A livello medio, le relazioni sentimentali dell’adolescenza sono più brevi e meno intime emotivamente delle relazioni degli adulti

Queste relazioni sentimentali, seppur più brevi sono importanti opportunità di apprendimento che possono contribuire positivamente allo sviluppo dell’identità.

3. La relazione sessuale motiva l’assunzione del rischio nello sviluppo del cervello

Poiché la tarda adolescenza e la prima età adulta sono un periodo di massima fertilità, il successo o il fallimento riproduttivo in questo periodo ha un’influenza enorme sullo sviluppo dell’adolescente.

Attraverso una lente evolutiva, quindi, il picco tipico degli adolescenti nell’assunzione di rischi è inestricabilmente legato al fatto che gli adolescenti stanno diventando sessualmente maturi.

Coerentemente con questa idea, i neuroscienziati dello sviluppo hanno iniziato a identificare come gli aumenti degli ormoni gonadici durante la pubertà possono contribuire a comportamenti di assunzione di rischio alterando le risposte neurali alla ricompensa.

In altre parole assunzione del rischio e sesso sono strettamente interconnessi a livello neuronale. 

Le neuroscienze dimostrano che l’eccitazione emotiva e i contesti sociali aumentano la sensibilità neurale alla ricompensa e influenzano il processo decisionale verso una maggiore assunzione di rischi.

Diversamente, una ricerca con gli adulti ha scoperto che guardare il volto di un partner romantico è in realtà associato a una disattivazione dell’amigdala, area del cervello responsabile delle emozioni.

Questa scoperta solleva domande intriganti su come il coinvolgimento in una relazione romantica possa modulare le risposte cerebrali degli adolescenti agli stimoli emotivi.

3. Il sesso non è necessariamente rischioso

Sebbene i comportamenti rischiosi possano essere motivati ​​da contesti sessuali, fare sesso non è necessariamente un comportamento rischioso o problematico. Lo sviluppo di un’identità romantica e sessuale è il fulcro dell’adolescenza e il sesso può essere una parte sana e normativa della vita adolescenziale. Quasi tutti gli adolescenti hanno qualche esperienza sessuale e all’età di 19 anni.

Certamente, ci sono potenziali conseguenze negative o indesiderate sul sesso (ad es., Infezioni trasmesse sessualmente, gravidanza involontaria) che colpiscono in modo sproporzionato gli adolescenti.

Ma una ricerca transnazionale indica che, dato un accesso adeguato alla contraccezione e all’educazione sessuale, molti – forse la maggior parte – adolescenti sono in grado di fare sesso con conseguenze negative limitate.

I ricercatori in più discipline hanno riconosciuto che uno sviluppo sessuale sano nell’adolescenza non può essere equiparato alla semplice astensione da ogni contatto sessuale o evitare le malattie sessualmente trasmissibili.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità ciò che distingue il sesso sano da quello rischioso, è

“il sesso sano è piacevole e sicuro, libero da coercizione, discriminazione e violenza”

 

4. Le relazioni sentimentali e le relazioni sessuali interagiscono a vicenda durante lo sviluppo del cervello

Le relazioni sessuali e romantiche si influenzano a vicenda ed hanno le seguenti caratteristiche:

  • Le prime relazioni romantiche e sessuali sono modellate dalle caratteristiche del gruppo di riferimento dell’adolescente
  • Le relazioni romantiche sono influenzate dal modello educativo genitoriale
  • Il crescente interesse per le relazioni sessuali e romantiche introduce un nuovo elemento nelle dinamiche del gruppo di pari: la competizione per i partner. Oltre a integrarsi con i coetanei, gli adolescenti competono anche per lo status e il dominio.
  • Il comportamento sociale orientato allo status, inclusa l’aggressività, è correlato agli ormoni gonadici. Sesso, aggressività e competizione sono elementi strettamente correlati.

Amore e sesso sono dunque strettamente legati a livello cerebrale con i temi dell’aggressività. Il paradosso a cui ci troviamo di fronte è che il comportamento prosociale per eccellenza (attaccamento, gioco, legame sentimentale), è correlato alla competizione e l’aggressività (e dunque a temi antisociali).

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