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Non ci sono test biologici per la diagnosi psichiatrica

Questo articolo affronta i temi dei limiti della diagnosi psichiatrica.

“Non ci sono test biologici per diagnosi psichiatriche” direbbero alcuni.

Sono molti i dubbi sul confine tra psicologia e medicina. E sono anche molti i ricercatori che sostengono che non esiste una causa biologica dei disturbi mentali.

Questo porterebbe alcuni ad essere molto critici nei confronti del concetto di diagnosi psichiatrica e psicologica.

Allo stesso tempo potrebbe facilitare una deriva puramente umanistica delle scienze della mente e una probabile riduzione dell’attendibilità nella valutazione psicologica.

Se entriamo nel merito però occorre dire che esistono poche diagnosi DSM per le quali i test biologici sono completamente irrilevanti.

Molte definizione del DSM si preoccupano di verificare che l’esito dei disturbi non sia di causa medica. Nella diagnosi differenziale

Ad esempio non conosciamo alcun test biologico per identificare il disturbo di dismorfismo corporeo.

Si tratta di una diagnosi che descrive dove le persone vengono sopraffatte dall’idea che una parte del loro corpo sia deformata o poco attraente, si basa esclusivamente sulle esperienze e sul comportamento riportati dalla persona.

Se vuoi scoprirne di più sulla dismorfofobia clicca qui.

Non sono richiesti o pertinenti altri criteri.

Il test biologico in ambito psichiatrico, in sostanza serve ad escludere che ci siano altre cause

Ad esempio, si esclude l’uso di sostanze, o si applicano alcuni test medici. Per esempio per il disturbi di panico, il DSM-5 suggerisce di testare i livelli sierici di calcio per escludere l’iperparatiroidismo, che può produrre sintomi simili.

In alcuni casi invece i test medici non sono necessari per fare la diagnosi. Si pensi ai disturbi mentali indotti da sostanze / farmaci, il delirio, la sindrome neurolettica maligna, i disturbi neurocognitivi e così via.

Esistono poi altri disturbi in cui la questione fisica è da valutarsi, banalmente l’anoressia si basa sull’indice di massa corporeo inferiore a 17.

Altre critiche alla diagnosi psicologica si riferiscono al concetto di angoscia

Alcuni ricercatori criticano il fatto che la diagnosi psicologica misura esclusivamente l’angoscia delle persone. E riferire l’angoscia delle persone ad un’etichetta di diagnosi sarebbe errato.

In realtà anche questa è una generalizzazione.

E’ vero, molte diagnosi del DSM affermano che per fare una diagnosi occorre che: “I sintomi causano disagio clinico significativo o compromissione delle aree sociali, occupazionali o di altre importanti aree di funzionamento”

Tuttavia, esiste un’intera gamma di diagnosi DSM per le quali l’angoscia non ha alcun ruolo nel fare una diagnosi.

Ecco alcuni esempi:

Le diagnosi psicologiche non sono oggettive

L’affidabilità è misurata in psicologia con il coefficiente Kappa di Cohen. Questo indice ci permette di dire se due psichiatri indipendenti concludono la stessa diagnosi sulla stessa persona. Se siamo di fronte ad un metodo oggettivo, la diagnosi dovrebbe essere la stessa indipendentemente dallo psicologo o dallo psichiatra che consulti.

Un Kappa di Cohen superiore a 0,8 (80% di coerenza) è considerato molto buono, mentre è accettabile uno di livello 0,6.

Il seguente grafico rileva l’attendibilità della diagnosi psichiatrica mediante Kappa di Cohen per tipo di disturbo.

Vedi chiaramente che sono pochissimi i livelli di oggettività accettabile

diagnosi psicologica psichiatrica

Solitamente è questo il grafico che viene mostrato in giro per poter dimostrare che la diagnosi psichiatrica è inefficace. Ma c’è un problema

La diagnosi psichiatrica è poco oggettiva quando l’intervista diagnostica è destrutturata. Quando si applicano metodi rigorosi di intervista strutturata, la diagnosi aumenta nettamente la proprio attendibilità

I risultati sono atroci. Questo grafico viene spesso pubblicizzato come prova del fatto che le diagnosi psichiatriche non possono essere fatte in modo affidabile.

Tuttavia, ecco i risultati di uno studio che ha testato l’accordo diagnostico su una serie di diagnosi DSM-5 quando gli psichiatri hanno utilizzato una valutazione strutturata del colloquio. Guarda in basso la colonna “κ” per i risultati di affidabilità. Improvvisamente sono molto meglio e sono tutti nella gamma accettabile per eccellente.

Questo è ben noto nella salute mentale e nella medicina nel suo insieme. Se si desidera coerenza, è necessario utilizzare un metodo di valutazione strutturato.

diagnosi psicologica oggettiva

Mentre siamo qui, affrontiamo un presupposto implicito che sta alla base di molte di queste critiche: presumibilmente, le diagnosi psichiatriche sono sfocate e inaffidabili, mentre il resto della medicina fa diagnosi intuitive basate su risultati inequivocabili dei test medici.

Le diagnosi psichiatriche non sono valide perché si basano sull’esperienza, sul comportamento o sui giudizi di valore

Abbiamo discusso sopra come le diagnosi del DSM si basano su test medici a vari livelli. Ma il rovescio della medaglia di questo, è che ci sono molte diagnosi non psichiatriche che si basano anche solo sulla classificazione dell’esperienza e / o del comportamento.

Se ritieni che ciò renda una diagnosi non valida o “non una vera malattia”, non vedo l’ora che tu faccia una campagna per rimuovere le diagnosi di acufene, perdita sensoriale, molte sindromi dolorose, mal di testa, vertigini e distonie primarie

Conclusioni

Ne deriva dunque che non abbiamo un singolo criterio biologico per ogni tipo di disturbo psicologico. Non c’è o non è ancora stato definito, ma questo non significa che la diagnosi psicologica sia inaffidabile o non oggettiva.

E’ dunque necessario prestare attenzione al modo in cui si conclude una diagnosi psicologica o psichiatrica, quale sia il metodo utilizzato. La priorità è sempre l’applicazione di metodi standardizzati per la valutazione di un tema così delicato

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